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Insectos, catástrofe ecológica en el mundo

 
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Cada día se acumula más evidencia del colapso en las poblaciones de especies de insectos en todo el planeta. Representan el grupo de animales de mayor diversidad biológica y mayor biomasa, además de ser la base de cadenas ecológicas fundamentales, y vectores estratégicos de polinización y reproducción de plantas vasculares. Se estima que existen entre 5 y 50 millones de especies de seres vivos en el mundo, de las cuales apenas se han descrito y catalogado alrededor de 2 millones. De estás, más de un millón son insectos, y algunos estudios calculan que el número total de especies de insectos podría llegar a 30 millones, con lo que representarían más de 90% de todas las formas de vida en el planeta. Destacan entre ellos los odonatos (libélulas y caballitos del diablo), ortópteros (saltamontes y grillos), lepidópteros (mariposas y polillas), dípteros (moscas y mosquitos), coleópteros (escarabajos y mariquitas), e himenópteros (abejas, avispas y hormigas). Se trata de un universo alucinante de diversidad biológica que juega un papel fundamental en el entramado de la vida en el planeta. Para poner en perspectiva la espectacular abundancia de insectos, vale la pena observar que el número total de especies de mamíferos suma apenas unas 6,000, de aves 11,000, de reptiles 7,000, y de plantas 300,000.

Los insectos soportan nutricionalmente a muchísimas especies de mamíferos (entre ellas a los murciélagos, grandes polinizadores), de aves, de reptiles y de anfibios, y por sí mismos representan la más grande fuerza de tarea para la polinización y reproducción de miles de especies de plantas angiospermas (con flores). Por ello, su desaparición significa un verdadero colapso en la diversidad biológica del mundo, y la desarticulación funcional de numerosos ecosistemas. Se ha documentado la declinación pronunciada de insectos en Estados Unidos y Canadá, y también en Europa, entre 50% y 90%. Esta disminución tenía hasta hace poco tiempo un tendencia gradual a lo largo de los años, hasta que recientemente se ha observado un punto de inflexión hacia el desplome súbito. En México no hay estudios al respecto, aunque la evidencia anecdótica parece rotunda e inquietante. Quién no recuerda en las noches luminarias de parques, calles y casas circundadas frenéticamente por cientos de insectos voladores. O parabrisas y radiadores de vehículos en carretera cuajados de insectos que encontraban ahí su muerte prematura, y también jardines poblados por...

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